Gastrecensent: Connie Schelvis-Mens over over: Lang leve ons. Wie willen we eigenlijk zijn?

Titel Lang leve ons.
Wie willen we eigenlijk zijn?
Auteur Claudia de Breij
Uitgeverij Pluim
Isbn 9789492928818

Claudia de Breij (13-03-1975), is cabaretier, liedschrijver, televisiemaker en radio-dj.
Het grote publiek zal haar voornamelijk kennen als cabaretier, als tafeldame bij ‘de wereld draait door’ en haar radiowerk bij 3FM.
Ze schreef lange tijd columns voor kranten en tijdschriften. In 2009 verschenen er twee boeken te weten ‘krijg nou tieten! ‘ en ‘dingen die fijn zijn’. Eind 2015 verscheen ‘ Neem een geit’ een boek vol wijze lessen waar ik zeker van heb genoten.
Eind vorig jaar ( 2019) verscheen ‘lang leve ons’ bij uitgeverij Pluim. Meer dan dertig korte stukjes met daarin overpeinzingen en wie weet wel antwoorden op vragen die hierin naar voren komen.

Het bundeltje heeft een mooi harde kaft en is voorzien van typische Hollandse tafereeltjes, sommige met Claudia de Breij er zelf op. Het weergeven van deze collage als achtergrond van de titel in grote, dikke witte letters, trekt je aandacht en doet vrolijk aan. De onderwerpen die Claudia de Breij echter naar voren brengt zijn niet altijd vrolijk maar door haar manier van overdenken, relativeren en benoemen komt de cabaretier in haar naar voren en lees je de stukjes toch allemaal met een glimlach op de lippen.

Het eerste stukje heeft als titel “ Snap jij het soms ook allemaal niet meer? Dan is dit boek voor jou!” Het gaat voornamelijk over de verwondering en het niet begrijpen van het leven, hoe mensen met elkaar omgaan ( of juist niet). Mensen stellen retorische vragen en maken zich druk over de belastingen, racisme, #metoo, sociale media en het klimaat maar wel allemaal op hun eigen manier zonder naar redenen of antwoorden van anderen te luisteren. En hoe de wereld juist wat fijner en mooier zou zijn als we wel eens de antwoorden op die (retorische ) vragen durven te geven of in ieder geval te zoeken.

In de korte to-the-point stukjes komen haar overpeinzingen langs. Vragen of kraken goed is of fout, over waarom je belasting betaald en of de zaken die de Staat koopt van ons belastinggeld wel nodig zijn, over racisme, seksisme en tradities. Zelfs de vraag of witte mensen ook mensen zijn wordt beantwoord (kort en krachtig) . Het geheel is vrij politiek gericht en dat kan ook niet anders denk ik omdat veel vraagstukken over hoe wij leven in Nederland met politiek te maken heeft. De brief aan de president in deze bundel vond ik dan ook erg sterk en ik hoop dat meneer de President deze ook zal lezen.

Haar vertelwijze is luchtig en vlot, hier en daar wat sarcasme, ik hou er wel van.
Terwijl de onderwerpen niet altijd luchtig zijn leest het geheel lekker weg. Dit komt denk ik ook doordat zij het bij zichzelf houdt door eigen ervaringen uit haar eigen leven te delen. Omdat je haar, en haar stem, kent lijkt het net of je haar hoort vertellen terwijl je leest. Liefhebbers van haar werk zullen hierdoor het boekje snel ter hand nemen.

De grote vraag of tijden veranderen of dat mensen de veranderingen zelf veroorzaken wordt niet echt beantwoord maar je kunt bij jezelf te raden gaan hoe dat nu zit. Af en toe vind je toch tijdens het lezen dat er een spiegel wordt voorgehouden en kan het geen kwaad even te bedenken hoe jij over deze kwestie denkt. Ik kon mij geregeld vinden in de hersenspinsels van de auteur en persoonlijk mag zij van mij het stokje in Den Haag wel een tijdje overnemen (of haar bundel voor te lezen in de Tweede Kamer) . Gewoon om de boel daar wakker te schudden en een andere kant op te laten waaien.

**** 4 sterren Conny Schelvis

Gastrecensent: Connie Schelvis-Mens- Even voorstellen!

Toen Tazzy haar plannen bekend maakt voor 2020 waarbij ze gastrecensenten zocht en bloggers die hun blog wilde voorstellen was ik meteen enthousiast. Ik volg haar sites al een tijdje en heb in het verleden wel eens een boek voor haar besproken. Ik nam snel contact met haar op en ga elke maand twee boeken recenseren. Eén voor het blog “ ik hou van horror, fantasy en spanning” en één voor het blog “ ik hou van historische, leerzame boeken en romans”. Ik heb er veel zin in en ik hoop dat jullie de boeken die ik ga bespreken de moeite waard vinden ook op te pakken !
Daarnaast gelijk maar even mijzelf en mijn blog aan jullie voorstellen. Ik ben dus Conny, 49 jaar en een veel-lezer. Alles met letters wil ik lezen… (wat niet lukt want mijn nog-te-lezen-berg gaat over de 400 titels heen, ik tel niet meer). Ik lees het liefst thrillers, horror en waargebeurde verhalen. Ik ben werkzaam in de ouderenzorg ( hoop dit jaar te slagen voor de verpleegkundige opleiding) en ook boeken uit deze sector lees ik met belangstelling. Ik ben getrouwd en heb een dochter van 16 jaar oud en twee stiefzoons die inmiddels hun eigen weg wel gaan.

In 2013 kwam ik in contact met Pieter Feller van Boekenbijlage via Twitter. Hij zocht jonge recensenten voor chicklitts en ik trok de stoute schoenen aan met de mededeling ‘je bent zo oud als je je voelt ‘ en zo kwam ik terecht in recensentenland. Met een twintigjaar lange ervaring als boekverkoper las ik al alles wat los en vast zat en wat is leuker om je boekenliefde zo te delen met andere lezers? Omdat Boekenbijlage vrijwel alleen recensies plaatst van nieuwe titels en niet altijd van het genre wat ik graag lees kwam er al snel een idee om een bescheiden boekenblog te starten. Dit werd ‘ conniesboekkies’ en ik vond het heel wat om mijn eerste recensie te plaatsen omdat ik een behoorlijke digibeet ben. Nog steeds heb ik mij nog steeds niet verdiept in de mogelijkheden van wordpress. Ik schuif het vooruit. Misschien als mijn opleiding klaar is dat ik daar tijd voor ga zoeken.
Ik ben mijn blog gestart om naast Boekenbijlage ook andere boeken te bespreken en af en toe verslag te doen van een boekpresentatie of ander boekennieuwtje. Alle genres komen wel voorbij. Ik vind het soms een uitdaging om buiten mijn comfortzone te lezen. Mijn dochter had in het begin ook een boekenhoekje. Ze was in 2014 een jaar lang ambassadeur van kinderboekenschrijfster Tosca Menten en dat moest uiteraard ook gepromoot worden. Inmiddels zijn we dik zes jaar verder. Ik probeer wekelijks, liefst dagelijks maar dat lukt niet vanwege drukte thuis, studie en werk, wat te plaatsen op mijn blog en schrijf ook recensies voor de site van Nienke Pool, gekoppeld aan de Facebookgroep “Kinderboeken & Y.A.”. Het leuke van kinderboeken en y.a. lezen is dat het heerlijk tussendoor kan , zeker als je zo druk bent als ik. Af en toe ook nog een recensie voor Boekenbijlage en vanaf volgend jaar ook voor Tazzy. Op naar een mooi boekig jaar !
Conny Schelvis
http://www.conniesboekkies.wordpress.com

Gastrecensie: Conny Schelvis over Huis van glas

Titel Huis van glas
Auteur Lev Vlahos
Vertaling Sandra C. Hessels
Uitgeverij Karakter
Isbn 9789045211688

Len Vlahos studeerde filmwetenschappen en heeft zich in de muziekbranche gestort met zijn punkrockband in de jaren tachtig. Dit was niet echt het succes wat hij had gehoopt en hij dook in een andere passie, in het boekenvak. Persoonlijk ben ik blij dat hij dit gedaan heeft want de roman “ huis van glas” kan ik van harte aanbevelen!

De hoofdpersonage in het boek is Jared Stone, getrouwd en vader van twee tienerdochters. Jared is ook nog eens ongeneeslijk ziek. Hij heeft een glioblastoom multiforme, dat is een kwaadaardige hersentumor graad 4, of te wel niets meer aan te doen. In eerste instantie trekt hij zich terug en brengt niet eens zijn gezin op de hoogte tot hij bedenkt dat als hij sterft zijn vrouw en kinderen berooid achter blijven. Hij besluit een ludieke manier te vinden om geld in het laatje te brengen om ze goed achter te laten. Hij zet zijn leven op ebay voor een minimum van 1 miljoen dollar. De koper mag met hem doen wat ie wilt. Er wordt geboden door een non die zijn ziel wilt redden, een verwend en rijke man die op hem wilt jagen, een narcistische tv-producent en een meisje die meer in een computergame leeft dan in het echte leven maar vindt dat Jared een rustig einde moet hebben met zijn familie. Als de tv-producent de veiling dreigt te verliezen steekt hij daar een stokje voor. Vervolgens sluit hij een contract met Jared voor een realityshow dus wordt het wel tijd dat hij zijn gezin gaat inlichten hierover.
De familie is geschokt maar het contract is getekend en dus moeten de verplichtingen worden voldaan. Jackie, de vijftienjarige dochter van Jared, is vanaf de eerste dag al tegen de show en wil niets liever dan de boel saboteren om haar vader waardig te laten sterven. Hiervoor krijgt ze hulp uit onverwachte hoek.

Deze roman is uit 2017 en ik had hem al vaker voorbij zien komen en ik wilde hem altijd nog een keer lezen. Toen Tazzy recensenten vroeg voor onder andere deze titel heb ik haar gelijk een bericht gezonden dat ik dit boek wel wilde bespreken voor haar blog. En daar kreeg ik geen spijt van.

Het boek heeft een originele invalshoek met daarbij een bijzondere vertelperspectief en hoewel het een gewichtig onderwerp is waarbij de hoofdpersonage Jared geen gelukkig einde wacht zit er toch behoorlijk wat humor in. Nooit gedacht dat ik kon lachten om een hersentumor….

Deze hersentumor wordt in het boek ‘glio’ genoemd en neergezet als een waar karakter. Het gaat niet over een ‘ding’ maar over een levend iets wat als een personage wordt neergezet. (de invalshoek waar ik het over had). Hierdoor krijgt de ziekte van Jared een heel andere plaats in het verhaal dan je meestal verwacht, of ziet, in boeken over zieke mensen. Het is meer onderdeel van het verhaal.
Verder worden de personages die bieden op de veiling elk weer terug gebracht in het verhaal. Hierdoor is het balletje weer rond en heb je een heel compleet, goed doordacht en prettig verteld geheel.
Verder is er een knipoog naar sociale media, youtube, realitytelevisie en over het feit dat mensen graag besodemieterd willen worden door dit soort kanalen. Het zet hier en daar een spiegel voor. “Geen beter vermaak dan leedvermaak” als excuus om te scoren, kan je zien als een prima thema voor deze media.

Naast de tragedie voor het gezin in het verhaal is het vooral een pageturner wat je met een glimlach op je gezicht uitleest.

Conny Schelvis

Recensent gezocht!!! De boomhutvluchteling

Recensent gezocht!!!

Het gaat om een pdf! Je leest het en kunt verspreiden via je eigen kanalen, maar ik plaats het ook hier/ op blog.

Je geeft sterren, korte samenvatting ( geen achterflap) en beschrijft waarom het boek zo goed is/of niet. En wat je allemaal nog meer wilt uitlichten😁.

Reageer op de Facebookgroep ik hou van historische leerzame boeken en romans bij ditzelfde bericht. Meedoen is alleen voor leden!!!!

Samenvatting:
De zestienjarige Mégane woont in Massemen. Op een avond ontmoet ze heel toevallig een jongen die illegaal in het land is: Toryal. Al vlug blijkt dat Toryal zijn thuisland Afghanistan is ontvlucht, op de vlucht voor nietsontziende krijgsheren en de meedogenloze taliban. Mégane kan niet anders dan Toryal een nieuwe thuis proberen bieden. Omwille van de gespannen relatie met haar stiefvader besluit ze Toryal onderdak te geven in de boomhut waar ze als kind veel speelde. Al vlug vindt ze medestanders om Toryal het naar zijn zin te maken. De toryalclan slaagt er zelfs in om de jongen naar school te laten gaan naar Mariagaard, de nabijgelegen school in Wetteren waar ook Mégane school loopt.
Maar er zijn natuurlijk ook tegenstanders. Niet in het minst Diederik, de norse stiefvader van Mégane. Die doet er alles aan om Toryal het leven zuur te maken.

Gastrecensie : Kristel Stassen- Flinzner over: Otto lll

Gastrecensie Otto III, verduisteraar van de middeleeuwen

Otto III, verduisteraar van de middeleeuwen – M. van Burken

Als liefhebber van geschiedenis begon ik met hoge verwachtingen aan dit boek. Het verhaal wordt op de achterflap gepresenteerd als een autobiografische historische roman over de middeleeuwse vorst Otto III, die leefde rond het jaar 1.000 na Chr. Over deze Otto wordt door historici meestal gezegd dat hij weinig belangwekkends heeft gedaan. Dit boek belooft een nieuw ligt te werpen op deze keizer, die mogelijk de volledige jaren tussen 614 en 911 na Chr. zou hebben verzonnen.

Toen ik aan dit boek begon, had ik nog nooit gehoord over een verzonnen periode van bijna 300 jaar. Uit wat Google zoekacties bleek er zelfs een naam te bestaan voor de hypothese dat deze periode nooit werkelijk heeft bestaan: de Fantoomtijd-theorie. Hoewel historici sceptisch zijn, vond ik dit een interessante gedachte en was ik benieuwd naar de motieven en de rol van Otto III hierin.

Helaas voldeed het boek niet aan mijn verwachtingen, met name door de manier waarop het is opgezet. Bij een historische roman verwacht ik echt een verhaal, met eventueel aan het eind nog wat achtergrondinformatie. In dit boek lopen verhaallijnen en informatie dwars door elkaar heen. Dan had ik net 1 of 2 hoofdstukken gelezen over Otto, volgden er weer 2 hoofdstukken vol met kennis die de schrijver wil spuien, opgeschreven als een leerboek. Kwam er vervolgens een stuk over Otto, dan was ik de draad van het verhaal intussen alweer kwijt.

Uiteindelijk ben ik drie keer opnieuw begonnen in het boek, maar heb het uiteindelijk toch weggelegd. Heel jammer, want ik had graag geweten hoe Otto’s leven eruit heeft gezien. Maar door de voortdurende informatie-hoofdstukken tussendoor, kwam ik gewoon niet in het verhaal. Een gemiste kans vind ik. Daarom geef ik dit boek maar 1 ster, een 2.

Gastrecensie van Kristel Stassen-Flinzner : Mijn land van herkomst – c.m van der Mast

‘Mijn land van herkomst’
Occitanië, land van mijn kathaarse voorouders – C.M. van der Mast

Dit boek houdt het midden tussen een historische roman, die het leven beschrijft van drie generaties in een kathaarse familie en een wetenschappelijk werk, dat uitleg geeft over de situatie in de Franse streek Occitanië in de eerste helft van de 13e eeuw.

Voor mij was dit verhaal de eerste kennismaking met de katharen. De geloofsgemeenschap had in de 13e eeuw veel aanhangers in zuidwest Frankrijk. Het geloof was geïnspireerd op het katholicisme, maar week hiervan op diverse punten af. De katharen werden door de katholieke kerk gezien als ketters. In de 13e eeuw vond een aantal kruistochten tegen hen plaats. De Franse koning steunde dit initiatief van de paus, omdat het hem meer land en macht opleverde.

Het boek volgt de jonge Sebelia, die samen met haar grootvader Guilhem de Mas moet vluchten voor de religieuze vervolging. Ze trekken van hun familieboerderij naar de stad Carcassonne. Onderweg ontmoeten ze een andere familie met wie ze optrekken. Sebelia en Loís, een zoon van die familie, worden verliefd en trouwen met elkaar.

Vanaf dat moment volg je als lezer hun leven tussen het religieuze geweld. Je leest over de moeilijke keuzes die ze steeds weer moeten maken tussen blijven waar ze zijn, of vluchten. Je leest hoe hun zoon opgroeit tot een volwassen man en hoe die later ook weer te maken krijgt met vervolging. De familie worstelt met de vraag of ze openlijk kathaars kunnen zijn, of dat ze hun geloof toch beter verborgen kunnen houden. Ze ontmoeten veel goede mensen op hun pad, die hulp en bescherming willen bieden. Desondanks blijft de dreiging altijd aanwezig.

Het boek heeft mij veel nieuws geleerd en het levensverhaal van de fictieve personages was boeiend. Het heeft ook zeker gelijkenissen met de situatie in de 21e eeuw, waarin nog altijd veel mensen vluchten voor vervolging vanwege hun geloof. Ik geef dit boek vier sterren, een 8.

Gastrecensie van Bianca Brummelhuis – Constand Wassink – De republiek wordt uitgeroepen

Het verhaal

Dit is een alternatieve geschiedenis. Het boek geeft weer wat er mogelijk gebeurd zou kunnen zijn als koningin Wilhelmina in 1902 was overleden. Omdat er geen directe troonopvolgers waren, gaan er in dit boek stemmen op om de republiek uit te roepen. Uiteindelijk wordt er via een omweg toch een Duitse groothertog op de troon gezet. Hoewel deze nieuwe koning het in eerste instantie goed doet, wordt hij steeds eerzuchtiger en sleept hij Nederland zelfs mee in de eerste wereldoorlog. Uiteindelijk heeft de regering geen andere keus dan de koning af te zetten en alsnog de republiek uit te roepen.

Wat ik ervan vind

Dit verhaal kwam op mij over als een zeer realistische weergave van wat er gebeurd zou zijn als koningin Wilhelmina inderdaad was overleden. Het boek is uiteraard fictief maar de verhoudingen tussen de politieke partijen, de procedures tijdens vergaderingen en de manier waarop besluitvorming plaatsvindt zijn gebaseerd op hoe het begin vorige eeuw echt ging. Daardoor komt het verhaal zeer geloofwaardig over.

De schrijver vertelt heel gedetailleerd. Procedures worden handeling voor handeling uitgelegd en gesprekken worden tot in detail weergegeven. Hoewel dit niet altijd even makkelijk leest, geeft dit wel een goed beeld over hoe regeringszaken verliepen in de tijd waarin het boek leest. Ook wordt goed duidelijk dat de geschiedenis inderdaad ook heel makkelijk anders had kunnen lopen.

Hoewel de toon van dit boek zakelijk is, is het zeker niet gevoelloos. Het verdriet van koningin Emma over de dood van haar dochter, de frustraties van de nieuwe koning over zijn beperkte macht en de enorme twijfels van de beoogde president van de nieuwe republiek werden voor mij bijna tastbaar. Het zijn ook menselijke fouten en onzekerheden waardoor het in dit boek niet goed afloopt met het koninkrijk.

Doordat dit fictieve verhaal gesteund wordt door bekende feiten en de punten die van de werkelijke geschiedenis afwijken heel logisch volgen uit dingen die wel gebeurd zijn werd dit voor mij een heel boeiend en plausibel verhaal. De vele details zorgen dat je continu je aandacht bij het verhaal moet houden, maar maken het verhaal ook historisch accuraat en uiteindelijk beter te begrijpen.

Ik vind dit een zeer boeiende alternatieve historie. De vermenging met werkelijke feiten maakten het voor mij nog interessanter. Ik geef dit boek vier sterren.